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珍珠港事件4年后,日本再次奇袭美国海军基地

来源:www.ckexam.com  作者:中国财考网  时间:2017-09-26

(原标题:珍珠港事件4年后,日本再次奇袭美国海军基地,这次的自杀式攻击成功了吗?)

千百年来,太平洋之中,密克罗尼西亚加罗林群岛上的乌利西环礁只是一个有少数土著居住的火山环礁。这里的小岛星罗棋布,白色的沙滩、碧蓝的海水和棕榈树互相映衬,在今天看来实在是绝佳的度假旅游胜地。不过,乌利西环礁还有一项天然的优势:从岛礁北端到南端宽度达到了20英里,从而隔绝出了一个平均深度为24-30米,非常适合大舰队停泊的巨大泻湖。

乌利西环礁泊地的位置

第二次世界大战中,随着美军在太平洋战场上接连取得胜利,战线不断向西移动,在西太平洋上寻求一个能“歇歇脚”的补给基地就显得很重要了。很快,美军就看上了乌利西环礁这块“宝地”,让舰队在此修理和补给。美军航母特混舰队也将这里作为出发点,在莱特湾海战和冲绳战役中对日本陆海军力量进行了毁灭性的打击。

二战末期的乌利西环礁泊地,这里是美军航母特混舰队重要的补给基地,曾经有15艘战舰、29艘航母、23艘巡洋舰、109艘驱逐舰和不计其数的其他船只停泊过,鼎盛时期曾经容纳过700艘以上的各式舰船同时停泊

而另一方面,日本海军一直将这个巨大的舰队泊地视为眼中钉、肉中刺,想尽办法要对乌利西环礁发起攻击。在战争末期,日本海军先后出动特攻飞机、“回天”鱼雷等兵器尝试攻击乌利西环礁泊地。但马里亚纳海战后,美军已经基本取得了西太平洋海域的制空权,日本海军上层只得寄希望于通过派遣航空兵,以夜间奇袭停泊在乌利西泊地内的美军舰队或者航空设施的方式重创美军、扭转战局。日军将这种夜袭作战称为“丹”作战。日本海军共组织计划了4次所谓的“丹”作战,其中真正实行的一共有两次。1944年11月,零战对美军塞班航空基地停放的B-29轰炸机进行的奇袭攻击,也就是第一次“丹”作战以失败告终;另外一次,则是本文所述的第二次“丹”作战。

1944年在菲律宾方面实施的“捷一号”作战失利后,日本陆海军都蒙受了相当大的损失,除了水面舰队外,被日军寄予厚望的陆基航空兵也损失惨重。于是,海军上层对残余的航空部队进行了再整编,以期恢复部分战斗力,为应对后面的进攻做准备。1945年2月10日,日本海军以第11航空战队加上第3航空舰队作为核心,编成了新的海军航空兵部队:第五航空舰队,司令长官为宇垣缠中将。虽然部队名字叫“航空舰队”,但实际上该部已经基本没有航母和其他水面舰艇,主力是陆基的战斗机和轰炸机,该部一共下辖了8个陆基航空队的兵力。

在日军拼尽全力再次编成航空部队和增强兵力的同时,美军第58特混舰队(TF58)于2月16日-17日接近了房总半岛附近,并空袭了关东地区。随后,美军于2月19日在硫磺岛实施了登陆。在之前作战中,日军损失过大,部队尚未恢复元气,于是日军大本营决定在硫磺岛作战中尽量节约兵力,减少航空兵的运用。

太平洋战争爆发前,和山本五十六大将合影的宇垣缠中将,作为“丹”作战的主要策划者,他在战争末期大力推动日本海军实施神风特攻战法,其本人最终也在特攻作战中丧命

然而,日军的当务之急是最大限度地推迟美军进攻本土的日期,为航空部队的训练和人员装备补充争取时间,更是为最后的本土近海决战做好准备。在这样的形势下,2月17日,时任联合舰队司令长官的丰田副武决定:把握时机,趁着太阳还未下山、能见度尚可,而且美军稍微放松警惕的薄暮时分,在日落前1小时对乌利西环礁泊地发动奇袭特攻作战,一举重创在此地进行整备补给的美军航母特混舰队。而发起奇袭的“重任”,被交给了不久前才草草补充完毕的第五航空舰队。

看着机场上停放的轰炸机群,宇垣缠中将打起了小算盘:刚刚调入的新锐陆基轰炸机“银河”拥有着接近6000公里的续航距离,如果对2300公里以外的乌利西环礁发起攻击,飞个来回还是不成问题的。而且就算出现意外情况无法返程,自己手下这些充满着武士道精神的飞行员们,也能驾驶飞机撞向敌舰,最大限度地保证作战的成功。在他的策划下,第二次“丹”作战成功立案,并迅速准备着手实施。

日军“银河”高速轰炸机

作为第五航空舰队指挥官的宇垣缠中将,在战争后期积极鼓动部下对美军进行自杀式的神风特攻,五航舰下属的海军航空队中,就有装备专门用一式陆攻挂载“樱花”自杀机的所谓“神雷”部队。在这样一位疯狂的指挥官的领导下,“丹”作战这样的超远程特攻作战能够立案并实施,也就不足为奇了。

于是,2月20日,在宇垣缠中将的命令下,以第762海军航空队的24架“银河”式高速轰炸机为基干的特攻部队编成完毕,并被命名为“菊水部队梓特别攻击队”。同时被编入特攻部队的,还有来自第801海军航空队的5架二式大艇。这些体积庞大的水上飞机的任务是作为轰炸机部队的诱导部队,为“银河”准确到达乌利西环礁进行航路的诱导指引。

1945年2月24日,准备前往鹿屋基地的801空成员,背后是他们搭乘的二式大艇

说到“银河”式高速轰炸机,日本海军将其称为“银河”陆爆,这是日本海军航空技术厂仿照德国容克Ju88轰炸机的理念设计制造的一种高速轰炸机,兼有俯冲轰炸和鱼雷/水平轰炸性能。这种轰炸机仅有3名乘员,也就是飞行员、导航员和无线电通讯员,体格仅为日本海军之前的主力轰炸机:一式陆攻的60%左右。在“银河”的主翼内一共设置了7个燃料箱,其中5个防弹和两个整合式燃料箱,同时也可在主翼底部加装600升外挂燃料箱,以应付远距离飞行。“银河”的最高飞行速度为566.7km/h、俯冲速度703.8km/h,成绩相当优秀。然而,它采用的中岛“誉”式引擎性能不稳定,也拖累了“银河”的量产和装备部队的速度,一直到1943年8月才开始量产,在战场上已经难有作为,只能凭借高速性能作为特攻飞机使用了。

1945年3月7日,日军大本营判断美军特混舰队已经回到了乌利西环礁泊地,于是,日军决定于3月11日正式发起第二次“丹”作战。当天上午,在801空的5架二式大艇的指引下,第762空的24架“银河”从鹿屋航空基地起飞升空、踏上征程,每架飞机挂载一枚“80番爆弹”——也就是800公斤穿甲航空炸弹。但是,在起飞前由于天气突变,受到大风的影响,起飞时间被迫推迟了一个小时,这为后来的作战带来相当不利的影响。

在木更津基地驻扎的“银河”,其外挂载了2个600升的副油箱,用于超远程飞行

在飞行途中,由于机械故障等各种原因,陆续有7架“银河”掉队,被迫返航。剩下的“银河”顺利飞过冲之鸟礁,进入云下飞行,飞行速度下降。在暴风雨中,特攻部队发现了大批美军运输船队,为避免暴露目标,机群被迫转弯回避,这样一来就耗费了不少时间。随后在南大东岛上空,机群因整理队形进行盘旋,又浪费了10分钟的时间。结果,原本计划为2300公里左右的航程,因为各种各样的“意外”,总航程已经长达2930公里!在经过如此漫长的飞行之后,疲惫不堪的特攻部队的15架“银河”姗姗来迟,在18时55分突入乌利西环礁泊地——然而太阳早就在1个小时之前落山了!

这个变故完全出乎日本飞行员的意料。日落之后,黑暗给特攻部队辨认泊地内的美军舰艇带来很大困难,难以判断舰种。然而,特攻部队机群还是按照原定计划,对乌利西泊地发起了攻击。

762空“梓特攻队”部分成员合影

在与诱导队的二式大艇分离后,15架“银河”从500米高度进入攻击航线,发起攻击前,领队长机通过队内电话向全员通话:“皇国兴废在此一战,我确信全队都能准确命中目标”。

18时58分,就像当年渊田美津雄在珍珠港上空一样,领队长机向指挥部发出电报:“我军奇袭成功!”。19时03分,领队长机通过队内电话下达命令:“全军突击!”762空第二中队1号机,也就是福田幸悦中尉的机组冲在了整个机群的最前面,第一个撞向美军舰艇!

然而,1945年的乌利西环礁已经不是1941年的珍珠港。早在18时45分,特攻部队突入前,美军已经通过舰载雷达发现了这个处于100公里外的机群。当日军机群接近至65公里时,美军从航母上起飞了战斗机进行迎击。美军战斗机群得到环礁上的雷达站指引,于19时整在日军机群接近至25-30公里处时开始了攻击。在美军战斗机的截击下,大部分“银河”在泊地外围就被击落,但还是有2架“银河”成功突入泊地内。事后美军调查的结果表明,这2架突入泊地的“银河”采用超低空飞行的方式,成功躲过了美军雷达的侦测,从而避免了被战斗机在外围截击。19时05分,美军各舰艇上的防空警报响起,开始对空迎击战斗。

被美军防空炮火击落的“银河”轰炸机

日军特攻部队的首要目标是美军航母,因此在泊地内停泊的CV-15“伦道夫”号航空母舰便成功吸引了“银河”机组的注意。前面提到的福田幸悦中尉机组成功甩掉了美军战斗机,盯上了这艘埃塞克斯级舰队航母。福田中尉驾驶“银河”从低空飞进环礁,由右舷撞入伦道夫号的舰艉飞行甲板;所携的一枚800公斤炸弹亦同时爆炸。一团耀眼的火球照亮了夜空,巨大的爆炸声响彻整个环礁泊地。爆炸过后,“伦道夫”号舰艉配备的40毫米博福斯高炮的弹药被点燃,迅速引起大火。

“伦道夫”号航母的损管人员正在紧急灭火

事后美军军官正在查看“伦道夫”号航母的受损情况

与此同时,美军获得日军突入泊地的消息后,马上进入最高警备状态:环礁内所有军舰的灯光关闭,实施严格的灯火管制。此外,“伦道夫”号虽然遭受攻击,但受创的位置并非要害,而且自杀飞机的燃油已经消耗殆尽,油箱没有发生爆炸。综合以上条件,这艘航母也就相当于挨了一发800公斤炸弹——外加一架飞机的撞击而已。整艘“伦道夫”号上,有三分之一的甲板受损,26人死亡,3人失踪及105人受伤。而且,舰上的灭火系统运作一切正常,在损管人员的努力之下,到午夜时分大火被顺利扑灭。值得一提的是,美军在灭火后还发现了福田机组3人的遗体。

在福田机组粉身碎骨的同时,另一架突破防线的“银河”,也发现了他们的“目标”。日军机组高喊着“板载”,朝着他们认为的航母甲板撞去,顷刻之间灰飞烟灭。不过,第二天一早美军才发现,这架“银河”是把泊地内一座小岛上的足球场当成了航空母舰的飞行甲板,白白送了性命。

就这样,在美军雷达、舰载机和高炮组成的立体火网下,“梓特别攻击队”折损大半,剩余的5架飞机最终逃离泊地。返回的“银河”先后在雅浦岛迫降,其中三架因着陆失败而损坏报废。

在实施作战期间,身在鹿屋基地指挥所防空壕内的宇垣缠中将等人正在焦急等待前线的消息,直到18时58分那封“我军奇袭成功”和随后的“我军命中敌正规空母”的电报传来之后,宇垣缠中将不由得喜上眉梢。为确认战果,宇垣缠中将在第二天派出一架“彩云”高速侦察机,前往乌利西环礁泊地确认“战果”。然而,侦察机带回的胶卷冲洗成照片之后,日军将领一个个呆若木鸡:除了海面上漂浮着的一些浮油以外,美军舰队的主力战舰和航母的数量都丝毫不少!到这时候,宇垣缠中将才明白过来——第二次“丹”作战,最终还是以失败告终了。

事后,宇垣缠在他的回忆录《战藻录》中对这次作战颇不甘心地总结道:“作战出乎敌人的意外,如果没有故障机,如预定那样实施薄暮攻击,将完全成为奇袭攻击战斗。即使不能消灭四、五艘空母。至少使敌特混部队一、二个月内不能行动,可能为战力整备挣得时间。作战失败实在令人惋惜。”

3月14日,美军特混舰队按预定从乌利西环礁启程攻击日本本土,而“伦道夫”号则继续留在环礁修理。4月1日完成修理后,该舰与英国皇家海军的航空母舰编队一同前往冲绳,最终重新与TF 58特混舰队会合——也就是说,宇垣缠中将这次大费周章的自杀攻击,其成果仅仅是耽误了“伦道夫”号半个月的作战而已!

至于本文主角——日本海军第762航空队,该部在3月22日冲绳陷落之后负责执行对美军舰队的侦察任务,后全部回到本土准备最后的决战,并最终在本土基地迎来了战败的时刻,残余的“银河”全部由美军接收。该部的作战记录《762空战斗详报》一度尘封在浩如烟海的日军档案中,记录被后世研究者发掘而出之后,这段历史最终展现在世人面前。

美军接收的“银河”,被涂上了美军涂装用于飞行测试


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